Skip to Content
  • Contact Us
  • Text Size

 allentownpa.gov - Metro Government of Allentown (Print logo)

News Archive

News Archive

City Announces Interpreter Pilot Program

08/23/2022
City Announces Interpreter Pilot Program

Allentown Emergency Medical Services (EMS) and the Allentown Health Bureau now have access to vital interpreter services as part of a pilot program with Lehigh Valley Health Network (LVHN), allowing city health workers and emergency responders to better communicate with residents and patients for whom English is not their preferred language.

LVHN is providing the Health Bureau and Allentown EMS with video remote interpreting (VRI) technology so they can quickly and effectively connect with LVHN’s trained medical interpreters or be routed to a contracted vendor that provides translation services in Spanish, Arabic, Mandarin, American Sign Language and other world languages. The technology is available 24-7 every day of the year and is accessible on iPads that were purchased with funding from The Health Care Trust of Anne Constance and Carl Robert Anderson at LVHN. Allentown EMS received five iPads – one for each of its emergency vehicles. The Health Bureau was given two iPads to travel with staff to community events, such as vaccination clinics, throughout the City.

Nearly half of Allentown residents speak languages other than English.

“Our diversity is our strength,” says Allentown Mayor Matt Tuerk. “One of the goals of our administration is to improve access to essential services and amenities for our residents – this program helps us do that for our community where people speak many different languages.”

Allentown EMS relies on approximately 50 full and part time paramedics, who respond to more than 16,000 calls annually. While they are trained in emergency care and advanced life support, very few are fluent in languages other than English.

“This technology will bridge the gap between patient and paramedic. Without VRI, when our paramedics interact with patients who do not speak English, translation is primitive at best. We hope to optimize patient care through clear and accurate translation of any language, and thanks to this program we can,” says Mehmet Barzev, EMS Chief of Operations.

Public health officials and clinicians at the Health Bureau serve thousands of residents each year by providing health services, education, and most recently, COVID-19 vaccinations. However, most of the staff is not bilingual.

“The donation of these iPads to the Health Bureau will further support efforts to provide culturally appropriate care,” says Vicky Kistler, Director of Community and Economic Development. “The donation improves confidentiality and allows for a more natural interaction between the patient and the caregiver. We greatly appreciate this generous gift.”

Language barriers can have a significant negative impact on the quality and cost of health care and reduce patient and medical provider satisfaction.

LVHN’s Interpreter Services department ensures reliable and efficient communication between patients and their providers, resulting in better medical outcomes, improved patient satisfaction and a reduction in health care disparities.

The pilot program with the City of Allentown was the brainchild of Joumana De Santiago, Manager of Interpreter Services at LVHN.

“We all know that in an emergency, every second counts. Communication between patients and emergency responders is fundamental to providing quality care – and this service will ensure language barriers don’t become care barriers and waste precious time,” says De Santiago. “This partnership will not only benefit patients and our partners at the Allentown Health Bureau and Allentown Emergency Medical Services – it will ensure our caregivers have accurate and reliable medical information so they can provide the best care possible.”

LVHN anticipates the program with the City of Allentown will help reduce trauma and anxiety associated with medical emergencies and result in better health outcomes for thousands of patients and their families for whom English is not their preferred language.

LVHN provides more than seven million minutes of interpreter services annually.

 

Los Servicios Médicos de Emergencia de Allentown y la Oficina de Salud de Allentown ahora tienen acceso a servicios vitales de interpretación como parte de un programa piloto con Lehigh Valley Health Network (LVHN), lo que permite que los trabajadores de salud y los paramédicos se comuniquen mejor con los residentes y pacientes para quienes el inglés no es su idioma preferido.

LVHN está proporcionando a la Oficina de Salud y al EMS de Allentown tecnología de interpretación remota por video (VRI) para que puedan conectarse de manera rápida y efectiva con los intérpretes médicos capacitados de LVHN o ser enviados a un proveedor contratado que brinde servicios de traducción en español, árabe, mandarín, lenguaje de señas estadounidense, y otros idiomas del mundo. La tecnología está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, todos los días del año y es accesible en iPads que se compraron con fondos de The Health Care Trust of Anne Constance and Carl Robert Anderson at LVHN. Allentown EMS recibió cinco iPads, uno para cada uno de sus vehículos de emergencia. La Oficina de Salud recibió dos iPads para viajar con el personal a eventos comunitarios, como clínicas de vacunación, en toda la Ciudad.

Casi la mitad de los residentes de Allentown hablan otros idiomas además del inglés.

“Nuestra diversidad es nuestra fuerza”, dice el alcalde de Allentown, Matt Tuerk. “Uno de los objetivos de nuestra administración es mejorar el acceso a los servicios y comodidades esenciales para nuestros residentes; este programa nos ayuda a hacer eso para nuestra comunidad donde las personas hablan muchos idiomas diferentes”.

Allentown EMS cuenta con aproximadamente 50 paramédicos a tiempo completo y parcial, que responden a más de 16,000 llamadas al año. Si bien están capacitados en cuidado de emergencia y soporte vital avanzado, muy pocos dominan otros idiomas además del inglés.

“Esta tecnología cerrará la brecha entre el paciente y el paramédico. Sin VRI, cuando nuestros paramédicos interactúan con pacientes que no hablan inglés, la traducción es primitiva mayormente. Esperamos optimizar la atención al paciente a través de una traducción clara y precisa de cualquier idioma, y ​​gracias a este programa podemos hacerlo”, dice Mehmet Barzev, Jefe de Operaciones de EMS.

Los funcionarios de salud pública y los médicos de la Oficina de Salud atienden a miles de residentes cada año brindándoles servicios de salud, educación y, más recientemente, vacunas contra el COVID-19. Sin embargo, la mayoría del personal no es bilingüe.

“La donación de estos iPads a la Oficina de Salud respaldará aún más los esfuerzos para brindar atención culturalmente apropiada”, dice Vicky Kistler, Directora de Desarrollo Comunitario y Económico. “La donación mejora la confidencialidad y permite una interacción más natural entre el paciente y el cuidador. Apreciamos mucho este generoso regalo”.

Las barreras del idioma pueden tener un impacto negativo significativo en la calidad y el costo de la atención médica y reducir la satisfacción del paciente y del proveedor médico.

El departamento de servicios de interpretación de LVHN garantiza una comunicación confiable y eficiente entre los pacientes y sus proveedores, lo que da como resultado mejores resultados médicos, una mayor satisfacción del paciente y una reducción de las disparidades en la atención médica.

El programa fue idea de Joumana De Santiago, Gerente de Servicios de Intérpretes en LVHN.

“Todos sabemos que, en una emergencia, cada segunda cuenta. La comunicación entre los pacientes y los servicios de emergencia es fundamental para brindar atención de calidad, y este servicio garantizará que las barreras del idioma no se conviertan en barreras de atención y pierdan un tiempo precioso”, dice De Santiago. “Esta asociación no solo beneficiará a los pacientes y a nuestros socios en la Oficina de Salud de Allentown y los Servicios Médicos de Emergencia de Allentown, sino que garantizará que nuestros cuidadores tengan información médica precisa y confiable para que puedan brindar la mejor atención posible”.

LVHN anticipa que el programa con la Ciudad de Allentown ayudará a reducir el trauma y la ansiedad asociados con las emergencias médicas y dará como resultado mejores resultados de salud para miles de pacientes y sus familias para quienes el inglés no es su idioma preferido.

LVHN proporciona más de siete millones de minutos de servicios de interpretación al año.

Posted in: EMS Paramedics | View Count: (541)