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Mayor's Office Launches New Initiative

03/22/2023
Mayor's Office Launches New Initiative

The City of Allentown is launching a new initiative from the Mayor’s Office of Civic Innovation called ‘City Hall at the Table’ (CHATT). The program aims to cultivate trust and create connections between residents, city employees, and other Allentown stakeholders by recognizing traditionally unheard voices around topical conversations.

It was first announced during Mayor Matt Tuerk’s 2023 State of the City address as “City Hall at Large”. The name of the program was changed to better reflect the intention of the initiative: establishing neighborhood-centric spaces where the City is a problem-solving partner, and not solely a moderator.

“CHATT is my administration’s way of opening the door to Allentonians to participate and share in governance,” said Mayor Tuerk. “Governance is all about making decisions and allocating resources, and government has a lot of those things to do. City Hall is welcoming all Allentonians to the table so that we can work together to make Allentown the place we want it to be - and know it can be.”

CHATT is structured so that each meeting begins with light refreshments and mingling amongst attendees. Children are welcome to sit at smaller resource tables with kids’ activities and crafts.

After the networking session, there is an icebreaker activity which then leads into “Table Talk” conversations initiated by any attendee. The group will work to determine the outcome of the discussion.

The City soft launched the program in February at Ritter Elementary School with parents and teachers. There were three Table Talks around youth mentorship, traffic safety, and litter reduction. The group determined that the discussion of these topics should continue at the next meeting.

CHATT is held every fourth Thursday of the month at varying locations throughout the City, but primarily focused on the East Side at first. The next meeting will be held at Ritter Elementary School at 790 N Plymouth St. from 6 to 8 p.m. on March 23.

Residents who have questions about the program can contact Laura Ballek-Cole, Civic Innovation Manager, at Laura.Cole@allentownpa.gov.

Feedback and suggestions about the program can be submitted anonymously to bit.ly/allentownCHATT.

 

La Ciudad de Allentown está lanzando una nueva iniciativa de la Oficina de Innovación Cívica del Alcalde llamada City Hall at the Table (CHATT). El objetivo del programa es cultivar la confianza y crear conexiones entre los residentes, los empleados de la ciudad y otras partes interesadas de Allentown al reconocer voces tradicionalmente no escuchadas en torno a conversaciones de actualidad.

Se anunció por primera vez durante el discurso sobre el estado de la ciudad de 2023 del alcalde Matt Tuerk como "City Hall at Large". El nombre del programa cambió para reflejar mejor la intención de la iniciativa: estableciendo espacios centrados en el vecindario donde la Ciudad es un socio para resolver problemas, y no solo un presentador.

“CHATT es la forma en que mi administración abre la puerta a los residentes de Allentown para que participen y compartan el gobierno”, dijo el alcalde Tuerk. “La gobernanza se trata de tomar decisiones y asignar recursos, y el gobierno tiene muchas de esas cosas que hacer. La Alcaldía da la bienvenida a todos los residentes de Allentown a la mesa para que podamos trabajar juntos para hacer de Allentown el lugar que queremos que sea, y sabemos que puede ser”.

CHATT está estructurado para que cada reunión comience con refrigerios ligeros y socializando entre los que están presentes. Los niños son bienvenidos a sentarse en mesas más pequeñas con actividades y manualidades.

Después de socializar, hay una actividad para romper el hielo. Luego de eso hay conversaciones “charlas de mesa” que son iniciadas por cualquier asistente. El grupo trabajará para determinar el resultado de la discusión.

La Ciudad lanzó el programa en febrero en la Escuela Primaria Ritter con padres y maestros. Hubo tres charlas sobre tutoría juvenil, seguridad de tráfico y reducción de basura. El grupo determinó que la discusión de estos temas debe continuar en la próxima reunión.

CHATT se lleva a cabo cada cuarto jueves del mes en varios lugares de la Ciudad, pero mayormente en el East Side en el principio. La próxima reunión se llevará a cabo en la Escuela Primaria Ritter en 790 N Plymouth St. de 6 a 8 p.m. el 23 de marzo.

Residentes que tienen preguntas sobre el programa pueden comunicarse con Laura Ballek-Cole, Gerente de Innovación Cívica, en Laura.Cole@allentownpa.gov.

Los comentarios y sugerencias sobre el programa se pueden enviar de forma anónima a bit.ly/allentownCHATT.

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